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10 whiskies écossais qui méritent le détour

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Avec une production de plus de 700 millions de litres par an, le whisky écossais rayonne à travers le monde pour sa qualité inégalée, façonnée par la tradition et des savoir-faire pluri centenaires. 

Dans les régions écossaises, là où l'histoire se mêle à la légende, se dressent des distilleries mythiques offrant des whiskies aux profils très contrastés. 

Dans cet article, partez à la découverte de dix distilleries écossaises de renom, qui méritent absolument le détour.

Que vous soyez un voyageur aguerri des arômes ou un novice assoiffé de connaissances, ce guide vous invite à une aventure inoubliable dans les terroirs du malt.


5 régions qui ont forgé le whisky écossais

Les Lowlands : pionnières du whisky écossais

 Des collines douces et des plaines fertiles, bienvenue dans les Lowlands, un cadre idéal pour la production de whisky. 

Cette région est souvent considérée comme la porte d'entrée du monde du whisky écossais, introduisant les amateurs à la complexité et à la variété que le whisky peut offrir.

Distillerie Daftmill dans les Lowlands
La distillerie Daftmill, située dans les Lowlands

La production de whisky dans les Lowlands remonte à plusieurs siècles. Cette région a joué un rôle crucial dans l'essor de la production de whisky en Écosse. 

Les distilleries des Lowlands ont été parmi les premières à adopter la distillation continue, permettant une production plus efficace et contribuant à la popularité croissante du whisky écossais à l'échelle mondiale.

L’origine du whisky écossais dans les Highlands

Les Highlands, avec leur vaste étendue sauvage et leurs paysages à couper le souffle, sont le théâtre d'une production de whisky aussi diverse que la région elle-même. 

Les whiskys peuvent être doux et floraux au nord, mais aussi riches et tourbés à l'ouest notamment. 

La région abrite certaines des distilleries les plus célèbres et historiques d'Écosse, comme Glenmorangie, The Dalmore ou encore Brora.

Distillerie The Dalmore dans les Highlands
La distillerie The Dalmore, située dans les Highlands

Les Highlands sont aussi le berceau de légendes, comme celle de la part des anges ou Angel’s Share, qui désigne avec poésie le phénomène d’évaporation d’alcool et d’eau durant le vieillissement du whisky en fût.

Cette évaporation liée aux conditions de vieillissement (humidité, température) est souvent plus élevée dans les Highlands en raison des variations de température plus remarquables qu’ailleurs dans le pays.

Le whisky écossais dans le Speyside

Le Speyside, considéré comme le cœur battant de la production de whisky en Écosse, est une région qui se distingue par la plus grande concentration de distilleries du pays. 

Ses whiskies sont réputés pour leurs profils aromatiques complexes, souvent marqués par des notes de fruits, de fleurs et une douceur élégante, incarnés par des distilleries emblématiques telles que Macallan, Glenfiddich et Glenlivet. 

Distillerie Glenfiddich dans le Speyside
La distillerie Glenfiddich, située dans le Speyside, région la plus densément peuplée de distilleries en Écosse

Historiquement, cette région a bénéficié de conditions idéales pour la production de whisky, notamment grâce à la pureté de ses eaux et à l'abondance de tourbe et d'orge.

Une anecdote notable du Speyside concerne la distillerie Glenfiddich, pionnière dans la commercialisation du whisky single malt à une époque où le marché était dominé par les blends. 

C'est en partie grâce à sa démarche novatrice dans le contexte des années 1960 que le single malt est devenu mondialement reconnu comme un produit de haute qualité. 

Un autre fait historique intéressant est lié à la distillerie Glenlivet, qui fut la première à obtenir une licence de distillation en 1824, jouant ainsi un rôle clé dans la légalisation de la production de whisky en Écosse.

Le Speyside est également célèbre pour le Malt Whisky Trail, un itinéraire touristique unique qui invite à explorer certaines des distilleries les plus célèbres et à découvrir les secrets de la fabrication du whisky. Le parcours passe entre autres par de grandes distilleries écossaises telles que Macallan, Glenfiddich, Cardhu ou encore Glenlivet.

Cette région, riche en histoire et en tradition, continue de fasciner les amateurs de whisky du monde entier par sa capacité à innover tout en préservant l'héritage de ses maîtres distillateurs.

La région de Campbeltown, centre névralgique historique du whisky écossais

Autrefois surnommée la "capitale mondiale du whisky" avec plus de 30 distilleries en activité au XIXe siècle, la ville de Campbeltown et sa région ont connu un déclin dramatique au XXe siècle. 

Distillerie Arran en Ecosse
La distillerie Arran, située sur l'île du même nom, dans la région des Highlands

Héritage de cet âge d’or, Campbeltown est aujourd’hui reconnue pour son caractère unique, notamment à travers la légendaire Springbank, l’une des rares distilleries à effectuer l'ensemble du processus de production sur place. 

Campbeltown est la seule ville au monde à avoir donné son nom à une région de whisky, soulignant son importance historique dans l'univers du whisky dont elle a été longtemps l’un des principaux centres de production.

l'île d'Islay, un des berceaux du whisky écossais

L'île d'Islay, perle des Hébrides, est un sanctuaire pour les amateurs de whisky tourbé. Elle est réputée pour ses malts tourbés et puissants, une caractéristique qui reflète le terroir unique de cette région. 

Distillerie Ardbeg dans la region Islay
La distillerie Ardbeg, située sur l'île d'Islay

Historiquement, Islay abritait de nombreuses distilleries illégales, profitant de ses côtes isolées pour échapper aux contrôleurs des taxes. 

Une anecdote célèbre concerne la distillerie Laphroaig, dont les whiskies sont caractérisés par des profils très expressifs et intensément tourbés. C’est grâce à cette palette particulièrement forte que la distillerie fut autorisée à exporter son whisky pendant la prohibition aux États-Unis, comme médicament, et non comme boisson.

10 whiskies écossais qui sauront charmer vos sens

Le whisky The Dalmore, quand la distillation se marie à l’élégance

Au cœur des Highlands, là où les eaux du fleuve Alness murmurent des légendes anciennes, se dresse fièrement la distillerie Dalmore. Située sur les rives du Firth of Cromarty, dans le nord des Highlands écossais, la distillerie est célèbre pour ses whiskies d’exception et ses savoir-faire. 

Fondée en 1839 par Alexander Matheson, The Dalmore s'est bâti une réputation d'excellence et d'innovation au fil des années. L’emblème de la distillerie, le cerf à douze cors, trouve son origine dans une légende du XIIIe siècle.

L’histoire raconte que le chef du clan Mackenzie avait sauvé le roi d'Écosse d'un cerf en furie, et qu’en récompense, le roi lui avait accordé le droit d'utiliser comme emblème le cerf à douze cors sur son blason.

Lorsque la famille Mackenzie a acquis la distillerie Dalmore en 1867, elle a introduit ce symbole comme logo de la distillerie.

Découvrez les arômes du whisky The Dalmore

Rond et généreux, The Dalmore est marqué par une délicieuse onctuosité avec une complexité aromatique impressionnante, allant des fruits secs aux gourmandes notes boisées de chocolat et de toffee.

DALMORE 12 ans

DALMORE 12 ans

84.9

DALMORE 12 ANS

Le Dalmore 12 Ans 40%, est un whisky single malt emblématique de la distillerie The Dalmore. Ce whisky est le fruit d'une maturation soigneusement orchestrée, partagée entre des ex fûts de bourbon et des fûts de sherry Oloroso exclusifs.

Cette double maturation confère au Dalmore 12 Ans une complexité et une profondeur remarquables, marquées par des arômes très expressifs.

Le whisky Glendronach : l’essence de la tradition

Dans le creuset des Highlands, se cache la distillerie Glendronach, fondée en 1826 par James Allardice. La distillerie Glendronach est notamment réputée pour ses whiskies single malt vieillis dans des fûts de sherry, offrant des profils gustatifs riches et profonds. 

L'histoire de Glendronach est marquée par son esprit pionnier et sa capacité à surmonter les adversités, notamment un incendie dévastateur en 1837 qui n'a pas empêché la distillerie de continuer à produire du whisky.

Plongez dans l'univers des saveurs du whisky Glendronach

Le fût de sherry laisse son empreinte caractéristique sur les single malts de Glendronach, avec des notes de fruits à coque, de cuir et de sous-bois. En bouche, sa structure dense et puissante est très impressionnante.

GLENDRONACH 12 ans Original

GLENDRONACH 12 ans Original

73

GLENDRONACH 12 ANS ORIGINAL

Rachel Barrie, maître distillateur chez Benriach et Glendronach, révèle son expertise dans l'art du vieillissement en fûts de sherry à travers ce whisky de 12 ans.

Élevé exclusivement en fûts d’oloroso, apportant des notes de fruits secs et d'épices, ainsi qu'en fûts de Pedro Ximenez, conférant des arômes de raisin et de douceur liquoreuse, ce single malt des Highlands célèbre le retour à une tradition de qualité.

Le whisky Ben Nevis au sommet du goût

Aux pieds du géant écossais, la montagne Ben Nevis, se situe la distillerie éponyme, fondée en 1825 par 'Long John' Macdonald.

Dans cet écrin sauvage, Ben Nevis façonne des whiskies inimitables. d'une force tranquille, échos liquides des torrents et des vents qui sculptent ces terres de brume. Leur caractère, à la fois robustes et nuancées, ces expressions mélangent la douceur du malt à la fraîcheur cristalline de l'eau de source montagneuse.

À la découverte de l'éventail d'arômes des whiskies Ben Nevis

Une fois passées les premières notes rustiques de cuir et de sous-bois, Ben Nevis sait aussi montrer un autre visage plus gourmand avec des notes pâtissières et des fruits tropicaux.

BEN NEVIS 10 ans

BEN NEVIS 10 ans

89.9

BEN NEVIS 10 ANS

L'eau pure et fraîche des montagnes de Ben Nevis constitue l'essence même du whisky qui porte son nom.

Ce whisky, mûri pendant une décennie avant d'être embouteillé, capture toute la puissance et l'essence de la nature, se traduisant par un spiritueux complexe et riche en arômes.

Ses notes distinctives florales, fruitées et épicées en font un favori parmi les amateurs de single malts avec du caractère.

Le whisky Laphroaig : une aventure de saveurs intenses

Fondée en 1815 sur l'île d'Islay, cette distillerie est non seulement célèbre pour son goût unique, mais aussi pour son "Livre des Amis", un registre où les visiteurs peuvent laisser leurs noms depuis des décennies. 

Le whisky Laphroaig était également le préféré du Prince de Galles, qui lui a accordé son Royal Warrant en 1994, un sceau d'approbation royale.

Découvrez les arômes des whiskies de cette distillerie mythique

Les puissantes notes fumées de la tourbe se mêlent à des accents herbacés et médicinaux et des arômes très iodés. Reconnaissable entre tous, le style Laphroaig est réservé aux amateurs de sensations fortes !

LAPHROAIG Quarter Cask

LAPHROAIG Quarter Cask

62.5

LAPHROAIG QUARTER CASK

Ce single malt, non filtré à froid et affiné dans des fûts de chêne de petite taille préalablement utilisés pour le bourbon, constitue une édition officielle qui marque le retour à une tradition du XIXe siècle.

Ce whisky illustre parfaitement le double effet caractéristique de Laphroaig : une enveloppe fruitée et douce qui masque une tourbe prononcée, évoquant l'image d'une main de fer dans un gant de velours.

Ardbeg, un whisky iconique de l’île d’Islay

Également implantée sur l'île d'Islay depuis 1815, la distillerie Ardbeg possède l'un des plus anciens alambics d'Écosse, datant de sa création. Il témoigne de sa longue tradition distillatoire. 

Depuis cette date, la distillerie a survécu à de nombreuses fermetures et a été relancée en 1997, redevenant depuis, un incontournable pour les amateurs de whiskies tourbés.

Explorez le spectre des saveurs uniques du whisky Ardbeg

La tourbe prend ici des notes plus terreuses et goudronnées, avec des arômes fumés reconnus parmi les plus marqués de tous les scotch whiskies.

ARDBEG 5 ans Wee Beastie

ARDBEG 5 ans Wee Beastie

49.9

ARDBEG 5 ANS WEE BEASTIE

Ardbeg révolutionne une fois de plus le monde du whisky avec l'ajout de Wee Beastie, ou "petite bête", à sa gamme permanente.

Contrairement à la tendance des single malts tourbés qui recherchent la douceur et l'équilibre au travers du vieillissement, le Wee Beastie d'Ardbeg a été conçu pour préserver l'intensité caractéristique de son fumé.

Vieilli pendant cinq ans dans des fûts de Bourbon et de Sherry Oloroso, ce whisky ambitionne de capturer l'essence brute et puissante de la tourbe, répondant ainsi parfaitement aux attentes des amateurs de saveurs fumées prononcées.

Le whisky Macallan à l’apogée de la finesse

Au cœur du Speyside, la distillerie Macallan, fondée en 1824 par Alexander Reid, est synonyme d'élégance et de sophistication. 

La distillerie est réputée pour avoir l'une des plus vastes collections de fûts de sherry au monde, une stratégie qui contribue à la complexité de ses whiskies. 

En novembre 2023, une bouteille de Macallan 1926 a été vendue aux enchères au prix de 2,5 millions d’euros, établissant un record mondial dans l’univers du whisky.

Le flacon en question,un Macallan 1926, surnommé le “Saint-Graal du whisky”, fut mis en bouteille en 1986 au terme d’une maturation en fûts de chêne.

Explorez la signature olfactive du whisky Macallan

Dans la lignée des grands classiques du Speyside, le Macallan propose des arômes de miel et de fruits secs et développe sur les embouteillages plus âgés de jolies notes de rancio comme le cuir et la noix.

MACALLAN (The) 12 ans Sherry Oak

MACALLAN (The) 12 ans Sherry Oak

111

MACALLAN (THE) 12 ANS SHERRY OAK

Cette édition officielle de The Macallan, vieillie pendant 12 ans, bénéficie d'un vieillissement intégral en anciens fûts de sherry.

Proposée en quantité limitée, cette expression devient presque aussi rare que la célèbre version de 18 ans du même nom.

Le whisky Clynelish fait briller les Highlands

Depuis 1819, Clynelish, située dans les Highlands du Nord, a forgé son identité unique. Ses whiskies témoignent d'un héritage préservé malgré les avancées techniques modernes. Clynelish offre un voyage à travers le temps, alliant tradition et modernité. 

L’histoire de cette distillerie est liée à celle de Brora, puisque cette dernière a d'abord été connue sous le nom de Clynelish. En 1819, le marquis de Stafford crée la distillerie Clynelish.

Elle s'est rapidement fait un nom grâce à la qualité exceptionnelle de son whisky, capturant l'essence des Highlands avec une touche de tourbe évoquant les spiritueux de l'île d'Islay.

Au fil des décennies, Clynelish a traversé diverses périodes, reflétant les hauts et les bas de l'industrie du whisky écossais.

La distillerie originale de Clynelish a fonctionné jusqu'en 1967, année durant laquelle une nouvelle distillerie, portant le même nom, a été construite juste à côté de l'ancienne pour répondre à une demande croissante.

L'ancien site de production a été brièvement fermé puis a été rouvert en 1969 sous le nom de Brora, principalement pour produire un whisky tourbé nécessaire à l'assemblage des blends, à une époque où la production d'Islay était limitée.

Brora ferme cependant en 1983, en pleine crise du Whisky Loch (période de surproduction) qui signe l’arrêt de la production de nombreuses distilleries.

Après plus de 160 ans de production, la distillerie Brora continue d’exercer un incroyable pouvoir de fascination sur les collectionneurs, à la recherche de ses flacons légendaires.

Explorez le panorama des goûts du whisky Clynelish

Le whisky Clynelish est souvent marqué par des notes de fruits du verger, voire même de fruits tropicaux comme la mangue ou le fruit de la passion, avec une texture et des notes de cire pour les plus âgés.

CLYNELISH 10 ANS SPECIAL RELEASE 2023

Ce Clynelish séduisant se distingue par ses arômes captivants et éclatants.

Élevé uniquement dans des fûts de chêne américain ayant précédemment contenu du bourbon, ce premier remplissage met en lumière des notes gourmandes de caramel et de vanille, tout en préservant la quintessence du caractère unique de la distillerie.

Les saveurs douces et envoûtantes s'intensifient progressivement, révélant des nuances de vanille épicée et de caramel crémeux.

Le whisky Springbank avec une authenticité réinventée

À Campbeltown, une ville autrefois couronnée capitale mondiale du whisky, la distillerie Springbank perpétue l'héritage d'une époque révolue. Fondée en 1828, elle est l'une des dernières distilleries en Écosse à malter son orge sur place de manière traditionnelle.

Ce processus exigeant est crucial pour façonner le caractère distinctif de ses whiskies. 

Appartenant à la famille Mitchell depuis sa création, Springbank est l’une des rares distilleries écossaises encore détenues et gérées par la famille fondatrice.

Cela a permis à la distillerie de maintenir une approche cohérente et traditionnelle dans la production de whisky.

Encore aujourd’hui, la distillerie est connue pour son engagement en faveur de l'artisanat et de l'authenticité, évitant l'automatisation excessive pour préserver les méthodes traditionnelles de production du whisky.

Cela inclut l'utilisation de vieux alambics en cuivre et le maintien d'un niveau élevé de contrôle manuel tout au long du processus de distillation.

Découvrez les arômes du whisky Springbank

Légèrement fumés, les whiskies de Springbank offrent un profil proche de la céréale avec ses notes maltées et toastées, complétées par des fruits mûrs.

Le whisky Glenfarclas : un héritage de richesse

La distillerie Glenfarclas, nichée au cœur de la région du Speyside en Écosse, est une icône de l'industrie du whisky, réputée pour ses single malts vieillis en fûts de sherry.

Fondée en 1836, Glenfarclas se distingue par son indépendance et ses alambics d’époque, caractéristiques qui ont façonné sa production exceptionnelle.

Rachetée en 1865, la distillerie Glenfarclas est passée sous la possession de la famille Grant, lorsque John Grant l'a acquise. Depuis, six générations de la famille Grant ont veillé sur la distillerie, préservant un héritage riche et une approche artisanale de la distillation.

Découvrez les notes subtiles de ces whiskies

Le profil aromatique de Glenfarclas est largement influencé par les fûts de sherry, avec des arômes de noix et de fruits secs, ainsi que des zestes d’orange et d’épices.

GLENFARCLAS 105

GLENFARCLAS 105

85.9

HIGHLAND PARK 12 ANS

À 12 ans, l'expression la plus emblématique de Highland Park démontre une complexité et une richesse remarquables.

Présentant une couleur dorée aux reflets ambrés, son nez large, riche et précis est empreint de notes de sous-bois, de bruyère, d'un léger sherry, de vanille, d'orge grillée et d'une touche de fumée.

En bouche, il est corpulent et frais, offrant un équilibre plus prononcé qui confirme les arômes perçus au nez.

La finale, élégante, est d'une longueur moyenne, laissant place à un malt onctueux qui navigue habilement entre des saveurs de bruyère, de cendre et une texture gourmande marquée par la vanille et le boisé.

Highland Park, le whisky à l’esprit Vinking

Établie en 1798, sur l’île d’Orcades, la distillerie Highland Park a une histoire particulière. Elle tire son nom non pas des Highlands écossais, mais d'un domaine local appelé "High Park" où le fondateur, Magnus Eunson, prêtre le jour et contrebandier la nuit, cachait initialement son whisky illégal. 

Highland Park est reconnue aujourd’hui pour son utilisation de la tourbe locale, conférant à ses spiritueux une signature aromatique distincte. 

C’est une distillerie engagée dans la préservation de son environnement unique. Elle adopte des pratiques durables, notamment dans la gestion de la tourbière, assurant que cette ressource précieuse reste abondante pour les générations futures.

Découvrez les arômes de ce whisky mythique

Chez Highland Park, les notes délicatement fumées de la tourbe locale prennent des accents de miel de bruyère, sur fond de malt et de fruits secs.

HIGHLAND PARK 12 ans

HIGHLAND PARK 12 ans

48.9

HIGHLAND PARK 12 ANS

À 12 ans, l'expression la plus emblématique de Highland Park démontre une complexité et une richesse remarquables.

Présentant une couleur dorée aux reflets ambrés, son nez large, riche et précis est empreint de notes de sous-bois, de bruyère, d'un léger sherry, de vanille, d'orge grillée et d'une touche de fumée.

En bouche, il est corpulent et frais, offrant un équilibre plus prononcé qui confirme les arômes perçus au nez.

La finale, élégante, est d'une longueur moyenne, laissant place à un malt onctueux qui navigue habilement entre des saveurs de bruyère, de cendre et une texture gourmande marquée par la vanille et le boisé.

Les réponses à vos questions sur le whisky écossais

Quels sont les critères pour choisir un bon whisky écossais ?

Choisir un bon whisky écossais dépend de plusieurs critères tels que l'âge, la région de production, le type de fût utilisé pour le vieillissement, et les goûts personnels.

Peut-on visiter les distilleries de whisky en Écosse ?

Oui, la plupart des distilleries écossaises offrent des visites guidées où les visiteurs peuvent découvrir le processus de fabrication du whisky, de la maltage jusqu'à la distillation et le vieillissement.

C'est une excellente manière de comprendre les nuances qui font la réputation mondiale des whiskies écossais.

Quelle est la différence entre un single malt et un blend ?

Un single malt whisky est produit à partir d'orge maltée dans une seule distillerie, offrant un goût unique et distinct. Un blend whisky, quant à lui, est un mélange de plusieurs whiskies de malt et de grain provenant de différentes distilleries.

Les whiskies non âgés sont-ils de qualité inférieure ?

Non, un whisky non âgé n'est pas nécessairement de qualité inférieure.

Certains producteurs choisissent de ne pas indiquer l'âge pour mettre l'accent sur le profil aromatique et la qualité du whisky plutôt que sur le vieillissement.

Comment le climat écossais influence-t-il le goût du whisky ?

Le climat écossais joue un rôle crucial dans le vieillissement du whisky.

Les conditions climatiques influencent le taux d'évaporation et l'interaction du whisky avec le fût, contribuant ainsi à la profondeur des arômes et saveurs du whisky écossais qui se remarque lors d'une dégustation de whiskies écossais.